Bloggaus, Matkakertomus, Tapahtuma

Ensimmäistä kertaa matkabloggareiden konferenssissa

TBEX Ireland -konferenssin avajaisiltaa vietettiin Killarneyn raviradalla. Ohjelmassa on tutustumista paikallisiin ruoka- ja juomatuotteisiin, hevosiin sekä irlantilaiseen tanssiin ja musiikkiin. Minäkin pääsin kameran toiselle puolelle; kuvanottajan nimeä en tullut kysyneeksi.

Millaista on matkabloggareiden konferenssissa? Kuinka ensikertalainen pärjää? Mitä konferenssista jää mieleen?

Osallistuin lokakuun alussa TBEX-konferenssiin. Se on matkabloggareiden ja -toimittajien, sosiaalisen median sisällöntuottajien sekä matkailuyritysten maailman laajin konferenssi- ja verkostoitumistilaisuus.

Huomasin viime vuonna liian myöhään, että heinäkuun puolessa välissä järjestettiin TBEX-konferenssi Tukholmassa. Kun en sinne ehtinyt, päätin järjestää itseni tämän vuoden Euroopan konferenssiin. Ilmoittauduin Killarneyssä, Irlannissa pidettävään tapahtumaan jo keväällä. En ole aikaisemmin käynyt vihreällä saarella ja Dublinkin oli näkemättä.

Kolme konferenssia vuosittain

Killarney toivotti tervetulleeksi TBEX-konferenssiin isolla kyltillä konferenssikeskuksen ulkopuolella.

TBEX-toiminta (The Future of Travel Media) on alkanut pienimuotoisesti vuonna 2009 ja se on kasvanut maailman suurimmaksi matkailualan yhteisöksi. Konferensseja järjestetään vuosittain Euroopassa, Pohjois-Amerikassa ja Aasiassa ja niihin osallistuu noin 600‒800 ihmistä.

Eniten kävijöitä tulee Pohjois-Amerikasta, 52 %, Euroopasta 30 % ja muualta maailmasta 18 %. Aikaisempien konferenssien kävijöistä 55 % on naisia ja 45 % miehiä. Osallistujista 35 % on 20‒29-vuotiaita, 48 % 30‒39-vuotiaita, 14 % 40‒49-vuotiaita ja 3 % yli 50-vuotiaita. Äkkiseltään sanoisin, että Killarneyn konferenssissa oli mukana reilusti enemmän varttuneempaa väkeä, minäkin siinä joukossa.

Konferenssiin osallistuminen maksoi noin 200 euroa. Sillä sai kahden päivän ohjelman aterioineen ja iltatilaisuuksineen sekä mahdollisuuden päivän Killarneyn retkeen ja yhteen lähiympäristön retkeen ennen tai jälkeen konferenssin. Kustannuksia tuli tietysti hotellimajoituksista ja lento- ja junamatkoista.

Paikkakunnalla järjestettiin paljon tervetulojuhlia paikallisissa pubeissa ja Killarney Brewing Company -panimossa. Tarjolla oli myös kiertoajelu kummitusbussin kyydissä. Lisäksi paikkoja oli tarjolla myös useamman päivän retkiin, jonne valittiin hakemusten perusteella.

Avajaistilaisuudessa Killarneyn raviradalla oli jättimäinen näyttö tervetuliaistoivotuksineen. Ruokaa, juomaa ja ohjelmaa riitti muutamaksi tunniksi.

Konferenssi järjestettiin Ireland´s National Events Centre INECissä, Killarneyssä. Samassa yhteydessä toimii The Gleneagle Hotel, jossa yövyin.

Ei yhdestä puusta veistettyjä matkablogeja ja -bloggareita

Konferenssissa kävi ilmi se, että matkabloggarit ovat kaikenikäisiä nuorista senioreihin, tulevat kaikista maanosista ja fyysiset esteetkään eivät heitä rajoita: mukana oli yksi sokea ja yksi pyörätuolissa kulkeva bloggari.

Matkablogit jakautuvat myös eri aihepiireihin: on muun muassa luksus-, reppureissaaja-, lapsiperhe-, seniori-, kylpylä-, business-, eko-, taide- ja kulttuurimatkailu- sekä säästö- ja ruokamatkablogeja. Osa blogeista lienee väljemmin rajattuja kuten omakin blogini on.

Osa blogeista ja vlogeista on tekijöilleen ammatti ja toimeentulon lähde, osalle harrastus. Konferenssiohjelmassa oli myös mahdollisuus bloggareiden ja matkailualan yritysten edustajien tapaamiseen (Speed Networking).

Bloggarit saattoivat varata kahdeksan minuutin esittäytymis- ja neuvottelutapaamisen kiinnostavien matkailubrändien kanssa ja yritykset markkinoivat toimintaansa. Osallistuminen oli bloggareille maksutonta, mutta yrityksille maksullista. En hakeutunut näihin tapaamisiin, koska blogini on vielä harrastus ilman yritysyhteistyötä.

Konferenssipäivien aikana käytiin monia yhteistyöneuvotteluja.

Katso video TBEX Ireland – They Came, They Saw, They Created Content (kesto 2 minuuttia 31 sekuntia).

Hengenheimolaisten tapaaminen

Oli hienoa tavata bloggareita eri puolilta maailmaa. Juttelimme ja vaihdoimme käyntikortteja ja muutaman kanssa pidämme nyt yhteyttä. Muita suomalaisia en tavannut konferenssissa.

Konferenssiesityksistä sain uutta tietoa muun muassa bloggaamisesta, sosiaalisesta mediasta, valokuvaamisesta ja kuvien käsittelystä sekä vinkkejä matkoista kirjoittamiseen ja yritysyhteistyöhön.

Ciaran Blumenfeld Hashtracking.comista oli yksi konferenssin esiintyjistä. Oikealla olevan herra tuli pyynnöstä lavalle havainnollistamaan sisällöntuottajan tehtäväkenttää ‒ jongleerauksella.

Tein myös pienimuotoista promootiotyötä kotikaupunkini Turun puolesta ja annoin uusille tuttavuuksille VisitTurku-markkinointimateriaalia.

TBEX-matka tarjosi paljon aineistoa blogijuttuja varten. Joitakin juttuja on vielä tulossa Dublinista, Killarneystä ja West Corkin retkeltä.

TBEX-konferenssi oli kaikin tavoin onnistunut tilaisuus, joka opetti paljon ja laajensi maailmakuvaani. Parasta oli ehkä se, että maailmassa on niin paljon ihmisiä, joilla on sama mielenkiinnon kohde kuin itselläni ‒ kuulumme heimoon, joka on ominaisuuksiltaan hyvinkin heterogeeninen, mutta ytimeltään yhtenäinen. Kaikilla on kiinnostusta kuvaamiseen, kirjoittamiseen ja maailman tutkimiseen.

Konferenssin lounaat olivat aikamoisia joukkoruokailutilanteita, sillä pöytien ääressä oli noin 850 osallistujaa.

Ensi vuonna Zimbabwe ja Yhdysvallat

Nyt kun olen saanut ensimmäisen, upean ja antoisan kokemuksen TBEX-konferenssista, tekee tietysti mieli lisää.

Ensi vuonna konferenssipaikkoina ovat heinäkuussa Rainbow Towers Hotel & Convention Centre, Harare, Zimbabwe Afrikassa ja syyskuussa Museum of Glass, Finger Lakes Wine Country, New York Yhdysvalloissa.

Euroopan konferenssipaikkaa ei ole vielä julkistettu ja sitä tässä odottelenkin jännityksellä. Mielelläni osallistuisin siihen.

 

 

Normaali
Matkakertomus, Matkakohde

Vuorien ja järvien Killarney

Killarney on luonnonkauneudestaan kuuluisa paikkakunta Kerryn maakunnassa, Irlannissa. Sieltä löytyvät maan korkeimmat vuoret, järvialue kansallispuistoineen sekä kartanoita ja linnoja laajoine puistoineen. Alue on houkutellut matkailijoita jo yli 250 vuoden ajan.

Vuorinäkymää Killarneyssä.

Tutustuin paikkakuntaan osallistuessani matkabloggareiden TBEX-konferenssiin lokakuun alussa. Kahden konferenssipäivän lisäksi ohjelmassa oli iltarientoja sekä tutustumisretkiä niin Killarneyyn kuin myös muuhun Irlantiin.

Paikkakunnalle pääsin junalla Dublinista. Matka keski kolmisen tuntia ja junaa piti vaihtaa kerran Mallow-nimisessä paikassa.

Killarney (irlanniksi Cill Airne) toivottaa tervetulleeksi.

Jos haluaa nähdä panoraamanäkymän Killarneyyn, voi mennä Aghadoeen. Siellä olevan hautausmaan yläpuolelta on näkymä idän The Paps -vuorista lännen The Ring of Kerry -vuorille. Maiseman katselun sanotaan virkistävän niin henkistä kun fyysistä hyvinvointia.

Killarney tarjoaa mahdollisuuksia monenlaiseen ulkoiluun ja urheiluun, kuten patikoimiseen ja vaeltamiseen, ratsastukseen, golfiin, pyöräilyyn, veneilyyn, purjehtimiseen ja kalastukseen.

Killarneyyn voi tutustua myös hevoskärryillä (jaunting cars), joita näkee usein kulkevan kaduilla ja puistossa ‒ kavioiden kapseesta kuulee niiden lähestyvän. Kärryt pääsevät niihin paikkoihin, joihin ei voida ajella moottoriajoneuvolla. Hevoskärryt olivat aikoinaan perheiden kulkupelejä. Niitä näkee myös Dublinin kaduilla, tosin hiukan eri mallisina.

Hevonen kärryineen odottelemassa turistiasiakkaita ajelulle pitkin Killarneyn katuja.

Killarneystä löytyy myös monia huvttelu- ja virkistysmahdollisuuksia ravintoloineen, pubeineen, diskoineen, yökerhoineen ja teattereineen. Ireland´s National Events Centre (INEC) tarjoaa konsertteja ja toimi myös TBEX-konferenssipaikkana.

Killarneyssä on myös oma panimo, Killarney Brewing Company, joka tuottaa useita olutlaatuja. Se sijaitsee Muckross Roadilla, viiden minuutin matkan päässä kaupungin keskustasta. Me matkabloggarit saimme tutustua panimon toimintaan ja maistella sen tuotteita pizzapalojen kera maanantain Tervetuloa Killarneyyn -illan aikana.

Muckross House ja Killarney House

Killarneyssä voi tutustua myös kahteen kartanoon puistoineen. Ne ovat Muckrossin niemellä sijaitseva Muckross House ja keskustassa sijaitseva Killarney House.

Muckross House rakennettiin vuonna 1843. Ensimmäinen omistaja oli parlamentin jäsen Henry Arthur Herbert. Erinäisten omistajavaihdosten myötä alueesta tuli Bourn Vincent Memorial Park, joka on osa Killarneyn kansallispuistoa. Alueeseen kuuluu myös kolme perinteistä maatilaa, joihin pääsee tutustumaan maksua vastaan kuten myös Muckross Houseen. Puutarhaan voi tutustua maksutta.

Puistosta löytyy monenlaisia kävelyreittejä. Muckross Housesta lähtee kolme vaellusreittiä, joita ovat Arthur´s Young´s Walk (noin 4 km), Mossy Woods (noin 2 km) ja The Old Boathouse (noin puolen tunnin kävelyreitti). Puistosta löytyy myös Blue Pool Nature Trail näkövammaisille.

Muckrossin kylästä lähtee Clogheree Blue Pool (noin tunnin reitti). Tora Mountain Scenic Trail kulkee vuoristossa, jossa voi ihailla Tora Waterfallia, vesiputousta, joka ryöppyää noin 20 metrin korkeudelta.

Killarney Experience -päivämme alkoi Killarney Housesta, josta jatkoimme puutarhan kautta kansallispuistoon.

Kolmen järven kansallispuisto

Killarneyn läpi virtaava joki on nimeltään The Flesk River.

Kansallispuisto laajuus on noin 10 236 hehtaaria. Korkeimman Carrantuohill-vuoren huippu on noin 1 040 metrissä. Alueen vesistö jakautuu kolmeen järvialueeseen, joita ovat Lough Leane/Lower Lake, Middle Lake ja Upper Lake.

Kansallispuistossa asustaa joukko eläimiä, kuten kettuja, mäyriä, saukkoja, jäniksiä ja haukkoja. Puistossa voi nähdä myös saksan- ja japaninhirviä.

Hirviurokset kylpevät mutalammikoissa ennen kuin ne lähestyvät naarasta ‒ tämä kuulemma lisää niiden viehätysvoimaa. Hirvien lähettyville ei kannata mennä varsinkaan kiima-aikoina. Kuulemma joku innokas valokuvaaja joutui pakenemaan hurjistunutta eläintä puuhun ja viipymään siellä useamman tunnin.

Kansallispuiston kasvillisuus on myös rikasta monine puulajeineen, pensaineen ja muine kasveineen. Yksi puista on euroopanmarjakuusi, jonka kävyt muistuttavat punaisia marjoja. Koko kasvi on tappavan myrkyllinen ihmiselle ja monille eläimille. Linnut voivat kuitenkin syödä marjoja. Hyöty on molemminpuolinen ‒ linnut saavat ravintoa ja puut saavat marjansa leviämään. Linnun ruoansulatuselimistön läpi kulkeneet marjat itävät paremmin kuin muilla tavoilla levinneet. Ihmeellinen on luonnon kiertokulku.

Retkiä lähiympäristöön

Killarneystä voi lähteä myös monelle päiväretkelle. Ring of Kerry tai toiselta nimeltään Grand Atlantic Coast Tour on pituudeltaan 179 kilometriä. Reitin paikkakuntia ovat Killorglin, Sneem, Waterville, Cahersiveen ja Glenbeigh. Retkien kohteina ovat myös Killarneyn alue ja Dingle Peninsula.

Ross Castle jäi näkemättä

Lower Laken rannalla on linna, Ross Castle. Se sijaitsee Rossin saaressa, jonne pääsee kävellen ja pyöräillen. Ross Castlen rakensivat normannit vuonna 1340.

En ehtinyt käymään linnassa, jota minulle suositteli sähköliikkeen vanha herrasmiesmyyjä. Hän sanoi: ”Älä lähde kotiin käymättä Ross Castlessa.”

Sain vain pienen aavistuksen kaikesta siitä, mitä on tarjolla Killarneyn alueella ja Irlannissa. Merikin jäi näkemättä ja Irlannin länsirannikon Wild Atlantic Way. Vihreälle saarelle on siis palattava jonain päivänä.

Normaali
Bloggaus, Matkakertomus, Matkakohde, Tapahtuma

Pitkä matka Killarneyyn

Killarney on paikka, johon yli 600 matkabloggaria ja noin 150 matkailualan ammattilaista kokoontuu lokakuun alussa oppimaan uutta, verkostoitumaan ja kokemaan Irlantia.

Tämä on tarina, joka alkaa viime vuoden kesällä. Olen saanut jo pidemmän aikaa uutiskirjeitä TBEX:tä (Travel Blog Exchange), joka on maailman suurin konferenssi matkabloggareille. Konferensseja järjestetään vuosittain Yhdysvalloissa, Euroopassa ja Lähi- tai Kauko-Idässä. Ensimmäinen konferenssi oli Espanjassa vuonna 2012.

Viime vuonna Euroopan konferenssi järjestettiin Tukholmassa. Huomasin konferenssi-ilmoituksen myöhään, enkä enää ehtinyt tekemään tarvittavia järjestelyjä. Harmitti, olisihan ollut helppoa matkustaa laivalla Turusta Tukholmaan. Päätin, että katson, missä järjestetään seuraava konferenssi.

Killarney Kerryn maakunnassa  Irlannissa on vuoden 2017 konferenssipaikka Euroopassa. Se kiinnosti ja ilmoittauduin mukaan jo keväällä.

TBEX on paljon muutakin kuin konferenssi, joka kestää kaksi päivää. Tilaisuuteen osallistuu bloggareita kaikkialta maailmasta sekä matkailualan ammattilaisia. TBEX onkin näiden kahden ryhmän kohtauspaikka, mutta myös hieno verkostoitumistilaisuus bloggareille.

Ennen ja jälkeen virallista ohjelmaa on retkiä. Valinnanvaraa on paljon ja jokainen osallistuja voi valita yhden retkipäivän. Iltaisin on juhlia. Opittavaa, koettavaa ja nähtävää riittää. Kerron kokemuksistani seuraavissa postauksissa.

 

 

Normaali