Matka, Matkakohde, Matkavalmistelut, Matkustaminen, Verkkopalvelu, Vinkki, Yritysyhteistyö

Uusi kalenteri, uusia matkoja

Yritysyhteistyössä ebookersin kanssa

Uusi vuosi 2018 on jo päässyt hyvään alkuun. Mitä kaikkea se tuokaan mukanaan ja minne matkabloggaaja kulkee? Sitä hän ei tiedä vielä itsekään.

Otin joulukuun alussa käyttöön uuden kalenterin, ihan vanhanmallisen kierreselkäisen paperikalenterin, jonka voi laittaa entisiin kansiin. Mikäs sen innostavampaa: puhtaat sivut plarattavaksi ja täytettäväksi, 365 päivää, 52 viikkoa.

Vuodessa monta vakiomenoa

Tein heti aluksi kalenteriin muutaman merkinnän syntymäpäivistä vakiomenoihin kuten Matkamessut tammikuussa Helsingissä, Vanhan kirjallisuuden päivät Sastamalassa juhannuksen jälkeisenä viikonloppuna, Luovien ladyjen viikko Ruissalossa, Turussa, heinäkuun ensimmäisellä viikolla, Hanko Fotofestival syyskuun alussa ja Turun ja Helsingin Kirjamessut lokakuussa.

Kerroin näistä ja muutamasta muusta menovinkistä aikaisemmassa postauksessa Kymmenen kivaa tapahtumaa 2018.

Matkoissa valinnanvaikeutta

Mietin myös tämän vuoden matkoja. Niitäkin pitäisi pohtia hyvissä ajoin ‒ joskin olen aika usein lähtenyt reissuun melko vähällä suunnittelulla turvautuen äkkilähtöihin ja muihin matkatarjouksiin silloin kun tilanne on sen sallinut. Hyödynnän myös tuttujen yhdistysten matkoja, joissa kaikki on valmiina ja matkaseura hyväksi havaittua.

Tänä vuonna olisi valittavissa Exlibris Aboensiksen tarjonnasta kaksikin matkaa, joista toinen suuntautuu Prahaan, Tšekkiin. Siellä järjestetään FISAEn (International Federation of Ex-libris Societies) maailmankongressi 28.8.‒1.9.2018. Toinen reissu suuntautuu Narvaan, Viroon 7.‒11.6.2018. Tutustumiskohteina on muun muassa luostari, kartanoita, museoita ja vesiputouksia. Yöpymispaikkana on myös Rakvere. Exlibris Aboensiksen matkoille ovat tervetulleita muutkin kuin jäsenet, mikäli vapaita paikkoja löytyy.

Narvan matkan kanssa samaan ajankohtaan osuu Royal Albert Hallissa, Lontoossa, 10.6.2018 järjestettävä konsertti, jossa esiintyvät australialaissisarukset Angus ja Julia Stone. Haluaisin kokea heidän esiintymisensä lavalla ja nyt on aika upea paikkakin tarjolla monipuolisessa kaupungissa. Tämän matkan majoitus järjestyisi ystäväni luona; Susanin kanssa olemme olleet yhteyksissä vuodesta 1973 alkaen ensin kirjeitse ja nykyisin sähköpostitse.

Listallani on vielä ehdokkaana matkabloggaajien oma TBEX-konferenssi Ostravassa, Tšekissä. Paikka on minulle ainakin vieras, vaikka onkin maan kolmanneksi suurin kaupunki noin 300 000 asukkaallaan. Wikipedia luonnehtii Ostravaa raskaan metalliteollisuuden keskukseksi maan itäosassa, mutta epäilemättä siellä on myös vilkas kulttuurielämä ja nähtävää ja tekemistä matkailijoille. Lokakuussa 2017 Killarneyssä, Irlannissa, pidetty TBEX-tilaisuus retkineen oli niin hieno kokemus, että haluaisin osallistua uudelleen.

Välimeri loistaa sinisenä Maltan rannikon näköalapaikalta.

Vielä on ehdolla matka jonnekin tuntemattomaan paikkaan edellisvuonna saamani lahjakortin avulla. Sen käyttänen perinteisesti äkkilähtöön. Päätän yleensä kohteen viime hetkillä sopivan ajankohdan löydyttyä.

Viime vuoden huhtikuussa suunnittelin lähteväni Turusta Kanarian saarille tai vuoden kulttuuripääkaupunkiin Pafokselle tai muualle Kyprokselle. Päädyinkin jostain syystä Bugibbaan, Maltalle, ehkä hintaan ja muihin asioihin liittyvien vertailujen tuloksena. Vuonna 2010 suunnittelin syntymäpäivämatkaa Michiganiin, Yhdysvaltoihin, siirtolaisiksi lähteneiden isoisoisäni ja -äitini asuinseuduille, mutta päädyinkin kahdeksi viikoksi Ponta Delgadaan, Azoreille.

São Miguelin saaren pohjoisrannalla sijaitsevan Ribeira Granden merimaisemaa Azoreilla.

ebookersin Hintakartta avuksi

Jos kaipaat matkoillesi vinkkejä erilaisista kaupunkikohteista, niin sellaisia tarjoaa ebookersin Hintakartta. Palvelu kattaa 78 eri kaupunkikohdetta Euroopassa, Australiassa ja Oseaniassa, Etelä-Amerikassa, Afrikassa, Aasiassa ja Pohjois-Amerikassa.

Kaupungeista saa fakta- ja hintatietoja suhteutettuna Suomen hintatasoon. Hintakartta yhdistää ebookersin omaa matkailudataa kansainvälisesti kerättyyn hintadataan kartassa listatuista kaupunkikohteista.

Voit myös valita arpomisgeneraattorin, joka tarjoilee vaihtoehdon, johon et olisi välttämättä itse päätynytkään. Voit sitten jäädä miettimään tätä vaihtoehtoa tai antaa generaattorin pyörähtää uudemman kerran.

Minulle tuli ensimmäiseksi jokerikohteeksi Firenze. Sen hintataso Suomeen verrattuna on -3 %. Ei hullumpi kaupunki tuokaan, kokonaisuudessaan Unescon maailmanperintökohde. Olen siellä kerran käynyt, mutta ehdin nähdä työmatkalla kovin vähän upeista taide- ja kulttuuriaarteista.

Toisaalta lahjakortista riittäisi paremmin johonkin edullisempaan kaupunkiin. Olisikohan Belgrad hyvä valinta, kun hintataso Suomeen verrattuna on -52%?

Normaali
Juomakulttuuri, Matkakertomus, Matkakohde, Ruokakulttuuri

Kinnietä ja kaktuslikööriä

Virvoitusjuoma Kinnie ja kaktuksen hedelmistä valmistettu bajtralikööri ovat maltalaisia erikoisuuksia.

Maltan ruokakulttuurissa sekoittuvat niin italialainen, espanjalainen kuin ranskalainenkin keittiö ja vaikutteita on tullut myös Lähi-idästä sekä pitkäaikaisen isäntämaan Englannin ruokaperinteistä.

Entä sitten juomat? Tuon tässä esiin pari erikoisuutta, joihin Maltan kävijä tutustuu jossain vaiheessa matkaansa.

Kinnie ‒ katkeromainen vai kitkerä?

Maltalle tyypillinen ja omintakeinen juoma on Kinnie. Se on alkoholiton virvoitusjuoma, joka luotiin vuonna 1952  vaihtoehdoksi Coca-Colalle. Valmistaja on Simonds Farsons Cisk. Resepti on salainen, mutta juomaa valmistetaan sitrushedelmästä ja maustetaan yrteillä, muun muassa pomeranssilla, aniksella, ginsengillä, raparperilla ja lakritsalla.

Kinnie on ilmeisesti juoma, josta joko pitää tai sitten ei. Se on katkeromainen, joidenkin mielestä ehkä kitkerä. Sitä nautitaan sellaisenaan tai drinkin ainesosana.

Kinnietä on saatavissa ainakin Isosta-Britanniasta, Italiasta, Saksasta, Puolasta, Alankomaista, Libyasta ja Kanadasta ja sitä valmistetaan lisenssillä Australiassa.

Toin yhden pullollisen Kinnietä kotiin ja maistatin perheenjäsenillä. Lasillinen kulautettiin alas, mutta varsinaista ihastusta juoma ei tainnut synnyttää. Minä kyllä voisin juoda sitä hellepäivän viilennettynä virkistäjänä oluen sijaan.

Alkuperäisen Kinnien lisäksi on saatavilla myös vähäkalorisempia vaihtoehtoja.

Bajtra, kaktuslikööri

Bajtra puolestaan on tyypillinen maltalainen likööri, joka valmistetaan viikunaopuntia-kaktuksen hedelmistä. Sen valmistuksen aloittivat Maltan ritarikunnan jäsenet. Nykyisin sitä tekee maan nimekkäin likööritehdas Zeppi’s Naxxassa.

Viikunaopuntia on se kaktus, jota näkee kaikkialla Maltalla. Se on lähtöisin Amerikan mantereelta, mistä merenkulkijat toivat sen 1400-luvulla saarille. Viikunaopuntia on tärkeä viljelykasvi maapallon kuivilla ja puolikuivilla alueilla. Kivikkoisella Maltalla tosin näytti siltä, että kasvi rönsyilee itsekseen siellä täällä, ei niinkään viljeltynä. Tämä monivuotinen ja tanakka kaktus kasvaa 2–5 metriä korkeaksi.

Viikunaopuntiaa kasvatetaan lähinnä hedelmän vuoksi, joka antaa bajtraliköörille sen makean maun, mutta myös kaktusvihanneksena ja muihin käyttöihin. Maltalla bajtraa juodaan viilennettynä joko chardonnayn tai limonadin kanssa.

Maltalla juodaan myös paikallista olutta. Suosituin merkki on Cisk, jomka mainoksia näkyy siellä täällä kuten Kinnienkin. Maltalla valmistetaan myös viinejä.

Normaali
Kulkuneuvot, Matkakertomus, Matkakohde, Matkustaminen

Maltaa ristiin rastiin

Malta on viikonkin pituisen loman aikana helposti haltuunotettava lomakohde. Saariin ja niiden kaupunkeihin voi tutustua monilla eri tavoilla hevoskärrykyydistä jeeppiretkiin.

Hevoskärrykuskit odottelivat kyytiläisiä Mdinassa. Takana punainen turistibussi.

Välimeressä Sisiliasta etelään sijaitseva Malta on samannimisen valtion pääsaari ja sen kolmesta asutusta saaresta suurin. Maltalla on kokoa 246 neliökilometrin verran ja naapurisaarella Gozolla 67 neliökilometriä. Kaikkiaan Maltan tasavaltaan kuuluu kahdeksan saarta, joista edellä mainittujen lisäksi asuttuna on Comino ‒ asukkainaan vain muutama ihminen.

Vietin Maltalla viikon huhtikuussa. Hotellini sijaitsi Bugibbassa, saaren pohjoisrannikolla, josta retkeilin eri puolille saaria.

Bussikortilla kätevästi

Lentoasemalla oli myynnissä seitsemän päivän bussikortti, jonka ostin tietämättä vielä siinä vaiheessa tarkemmin suunnitelmistani. Kortin hinta oli 21 euroa.

Yksittäiset bussimatkat ovat Maltalla halpoja (talvella 1,5 euroa ja kesällä 2 euroa), mutta toisaalta kortti on kätevä, kun ei tarvitse olla etsimässä kolikoita tai pienempiä seteleitä. 20 ja 50 euron setelit eivät käy maksuksi.

Maltalla on toimivan tuntuinen bussiverkosto ja modernit linja-autot. Kunhan vain saa selvää paikkojen ja pysäkkien nimistä, jotka ovat oudon tuntuisia, kuten esimerkiksi Kostituzzjoni, Waqqafa ja San Pawl il-Bahar.

Malta Public Transportationin sivulta löytyvät aikataulut ja reitit. Bussipysäkkien reittiluettelossa on mainittu vain osa pysäkeistä, koko pysäkkilistauksen näkee verkkosivuilla.

Busseissa kerrotaan pysäkkien nimet sekä kuulutuksin että opastekstein englanniksi ja maltaksi. Onneksi otin oppaan neuvosta valokuvan pysäkistä, niin saatoin tarkistaa sen nimen takaisinpäin tullessa ‒ hotelliani lähellä oleva pysäkki oli Mwiezeb.

Bussit ovat ainakin päiväsaikaan täynnä. Kun tuntuu, että enempää matkustajia ei kyytiin mahdu, tuleekin seuraavalta pysäkiltä puolentusinaa matkustajaa ja taas tiivistetään.

Maltan paikallisbusseja Mdinan kaupungin ulkopuolella Rabatissa.

Nähtävyyshyppelyä turistibussilla

Hop on ‒ hoff off -turistibussit kuljettavat matkailijoita nähtävyydeltä toiselle ja ne ovat kätevä tapa nähdä saaria. Päivälipun hinta on 20 euroa. Maltan saarella on kaksi reittiä, eteläinen (punainen) ja pohjoinen (sininen). Bussit kulkevat myös Gozon saarella. Autoihin voi nousta haluamallaan pysäkiltä ja jäädä pois mieluisen nähtävyyden kohdalla. Matkaa voi jatkaa sopivalla bussilla.

Auto on punainen ja kaksikerroksinen. Yläkerros on avoin, joten sieltä näkee maisemia. Busseissa saa käyttöönsä kuulokkeet, joista voi valita selostuksen nähtävyyksistä eri kieliversioina. Lippuja myydään ainakin Captain Morganin myyntipisteissä. Myös toinen bussiyritys toimii vastaavalla tavalla.

Hop on ‒ hop off -busseja The Topaz -hotellini pysäkillä.

Malta sightseeing -bussi.

Helpoimmalla pääsee valmiilla retkellä

Matkatoimiston järjestämät puolen tai koko päivän retket ovat myös hyvä tapa tutustua maahan. Aurinkomatkoilla oli tarjolla monenlaisia retkiä, joista osa oli suomenkielisiä ja osa kansainvälisiä. Niitä en kuitenkaan käyttänyt.

Matkailuyritys Captain Morgan Cruises on toiminut Maltalla yli 40 vuotta. Se järjestää muun muassa vene- ja jeeppiretkiä. Yrityksen markkinointi on tehokasta ja heillä oli myyntipiste muun muassa hotellini aulassa.

Olin mukana kahdella heidän retkellään, joista toisella kierrettiin Maltan ja toisella Gozon saarta. Mukaan mahtuu viisi henkilöä.

Jeeppikuljettajamme Freddy huolehti matkalaiset takaisin autoon pysähdyksen jälkeen Nadurissa Gozon saarella.

Osa Maltan ja Gozon saarten teistä on huonokuntoisia. Jeepit kulkivat osin näitä pieniä ja kuoppaisia teitä pitkin, joten kyyti oli välillä pompahtelevaa. Istuin molemmilla matkoilla etupenkillä, joissa taisi olla hiukan takapenkkiä paremmat oltavat. Toisaalta auton kangaskaton sai laskettua alas, joten takaa oli paremmat näköalat.

Jos haluaa nähdä kattavasti saaret tärkeimpine nähtävyyksineen, on tälläinen valmis retki hyvä tapa toteuttaa se. Ei tarvitse itse miettiä reittiä eikä ajaa autoa. Retkiin sisältyy kolmen ruokalajin lounas ruokajuomineen. Hinnatkin ovat kohtuullisia; Gozon retki maksoi 60 euroa sisältäen myös laivamatkan ja Maltan retki 50 euroa.

Oli hauskaa huomata, miten kuljettajan persoona ja tyyli vaikuttaa matkaan. Gozon saaren retkikuljettaja oli rento ja hullutteleva, kun taas Maltan ympäri kuljettiin tosikkomaisemman ja muodollisemman ajajan luotsaamana. Molemmat olivat eläkkeellä olevia herroja, joille jeeppikuljettajan työstä oli muodostunut uusi ura.

Jeeppiretken hyvänä puolena oli aikataulutettu kokonaisuus, jossa pääsi itse helpolla: oli vain kyydissä ja noudatti ohjeita: ”Ten minutes for photographs.” Kokopäiväretken pysähdykset olivat siis kymmenenestä minuutista puoleen tuntiin kohteesta riippuen,  lounaalla taisi vierähtää tunti. Nähtävyydet oli katsottava annetussa ajassa, vaikka oli paikkoja ja näköaloja, joissa olisi viihtynyt paljon pitempään.

Maltan saarta kuljimme tämän jeepin kyydissä.

Autonvuokrauksesta hevoskärryajeluihin

Oman aikataulun mukaisen kiertelyn voi toteuttaa vuokraamalla auton. Maltalla on vasemmanpuoleinen ja vilkas liikenne, joka aiheuttaa omat huolensa.

Valletassa ja Mdinassa voi vuokrata itselleen hevoskärryt. Ne tekevät kierroksen kaupungissa. Hinta taisi olla 35 euron paikkeilla.

Taksit ovat väriltään valkoisia. En tarvinnut tätä kuljetusmuotoja, joten en osaa sanoa mitään hinnoista. Junia en nähnyt. Pyöräily ei näyttänyt oleva Maltalla suosittu kulkumuoto; näin vain muutamia kilpapyöräilijöitä harjoittelemassa.

Maltan saarelta pääsee matkustamaan Gozon ja Cominon saarille autolautoilla. Gozon saarella kulkee niin paikallisbusseja kuin turistibusseja.

Hevoskärrykyytiä tarjolla Mdinassa, Maltan entisessä pääkaupungissa.

Madam, valkoinen ratsunne odottaa teitä.

Rabatissa Mdinan ulkopuolella olisi ollut tarjolla myös hiukan modernimpi valkoinen ratsu.

Autolautta kuljettamassa matkustajia Maltan saarelta Gozoon. Matka kestää noin 20 minuuttia.

Normaali

Tämä oli yksi Maltan hienoista maisemista. Blue Grotto näköalatasanteelta nähtynä.

Matkakertomus, Matkakohde, Valokuva

Maltan Sininen luola

Kuva
Matkavalmistelut, Matkustaminen

Otetaan yksi matkaopaskirja

Matkaoppaat kannattaa ostaa tai lainata hyvissä ajoin ennen reissua.

Mitään ei näköjään saa pitää itsestäänselvyytenä. Menin tässä yhtenä päivänä kirjakauppaan ostaakseni matkaoppaan. Vaikka matkailutietoa löytyy verkosta runsaasti, on monesti mukaan otettava ja aina avattavissa oleva kirja näppärä, vaikkapa pienikokoinen Berlitz-kirja taikka kartta-aukeamia sisältävä Otavan Kartta + opas.

Nyt kirjatarpeeni osui sellaiseen vaiheeseen, jossa Maltan matkaoppaiden aikaisemmat painokset oli myyty loppuun ja uusia odoteltiin kirjakauppaan. Ovat ihan pian tulossa, myyjä lohdutteli. Mutta matkallelähtö oli  jo muutaman päivän päästä ja olisin halunnut selata kirjaa etukäteen.

Ei löytynyt Akateemisesta, Suomalaisesta eikä Kansallisesta Kirjakaupasta, ei myöskään Wiklundin kirjaosastolta eikä Sammakon Kirjakaupasta. Tarkistin myös Lähimmäinen Kirpputorin hyllyt, mutta ei löytynyt tuurilla sieltäkään. Laajempaan kirpputori- tai antikvariaattikierrokseen ei ollut aikaa.

No, kirjastosta voi tietysti lainata. Yleensä hyllystä löytyy muutamakin vaihtoehto, varsinkin jos on valmis lukemaan myös ruotsiksi tai englanniksi. Turun pääkirjastossa oli lainattavissa yksi ainokainen Malta-opas ‒ på svenska, Första klass pocketguider: Topp 10 ‒ Malta & Gozo vuodelta 2008. Eläköön pakkoruotsi ‒ nyt on kouluaikojen kieliopinnoille käyttöä.

Mitä tästä opimme? Kannattaa aloittaa oppaiden hankkiminen hyvissä ajoin, niin saa tarvittaessa tehtyä täydennyksiä vaikka verkkokaupoista tai tilaamalla muista kirjastoista. Kavereiden kirjahyllyistä saattaisi myös apua löytyä. Joskus vain päätös matkasta jää niin viime tinkaan, ettei aikaa jää tarpeeksi, kuten nytkin kävi.

Täytin tiedonjanoni Matkamessuilta mukaan ottamillani esitteillä ja kartoilla sekä tuolla ainoalla käsiin saamallani Malta-oppaalla. Paikanpäältä toki oppaita löytyi mun muassa englanniksi. Ostin Miller-opassarjan kirjan Malta, Go & Comino.

 

 

Normaali