Kaupunki, Kulkuneuvot, Matkakohde, Matkavalmistelut

Turusta Kaunasiin

Turun lentoasemalla on minun suhteeni kotikenttäetu. Viimeksi olen lähtenyt sieltä Teneriffalle Tjäreborgin matkalle viime vuoden marraskuussa. Nyt on tarjolla uusi yhteys Kaunasiin.

Lentämistä ei katsota nyt suopein silmin, mutta iloitsen silti siitä, että unkarilainen halpalentoyhtiö Wizz Air on avannut marraskuun alkupuolella uuden lentoreitin Turun lentoasemalta. Wizz Air lentää kaksi kertaa viikossa, maanantaisin ja perjantaisin Turusta Kaunasiin, Liettuaan. Lentoaika on noin yksi tunti ja 20 minuuttia.

Kaunas sijaitsee jokien risteyksessä runsaan sadan kilometrin päässä nykyisestä pääkaupungista, Vilnasta. Se on Liettuan toiseksi suurin kaupunki, maan entinen pääkaupunki ja vanha hansakaupunki, josta löytyy merkintä arabialaisesta kartasta jo 1140-luvulta.

Kaunas on myös yliopistokaupunki, jossa toimii Baltian maiden suurin teknillinen yliopisto, jossa on lähes 12 000 opiskelijaa. Lisäksi kaupungissa sijaitsevat muun muassa Terveystieteiden yliopisto, Vytantas Suuren Yliopisto ja Urheiluyliopisto.

Historiallinen vanha kaupunki on yksi lukuisista nähtävyyksistä. Kaunas on myös Euroopan kulttuuripääkaupunki vuonna 2022.

Vilnassa olenkin käynyt parikin kertaa, mutta Kaunas on vielä näkemättä.

Turun lentokenttä on Suomen toiseksi vilkkain lentokenttä, kun tarkastellaan kansainvälisten matkustajien määrää. Matkustajamääriltään se on neljänneksi vilkkain lentoasema; Turusta pääsee suorilla lennoilla myös Tukholmaan, Gdanskiin ja Riikaan ja kotimaassa Maarianhaminaan, Helsinkiin ja Kittilään.

Myös muun muassa Tjäreborgin lomakohteisiin Gran Canarialle ja Teneriffalle on päässyt lentämään kätevästi kotikaupunkini kentältä.

Pieni kenttä on kaikin tavoin kätevä ja nopea, joten suosin sitä aina kun on mahdollista.

Normaali
Matkakertomus, Matkakohde, Nähtävyys

Tuhansien ristien kukkula

Vaikuttava Ristikukkula on nähtävyys noin 12 kilometriä pohjoiseen Šiauliain kaupungista Liettuassa.

Kukkulalle on pystytetty niin pieniä kuin isojakin ristejä. Suurimmat ovat usean metrin korkuisia.

Kävin Ristikukkulalla ((liettuaksi Kryžių kalnas, englanniksi Hill of Crosses) heinäkuussa Exlibris Aboensiksen järjestämän matkan yhteydessä. Paikka oli vaikuttava ja hyvin kuvauksellinen. Tulin ottaneeksi noin 80 valokuvaa. Olisin voinut vaeltaa ristien keskellä paljon pidempäänkin, mutta bussimme lähti kohti Vilnaa, eikä siitä voinut jäädä pois.

Ristit ovat vieri vieressä, jopa kasoissa. Jossain kohtaa kukkulaa ristien välissä on pieniä polkuja.

Ristit nousivat aina uudestaan

Kukkula on ollut merkittävä paikka jo vuosisatoja. Siellä sijaitsi ennen Kula-niminen linna. Liivinmaan armeija tuhosi sen vuonna 1348.

Kukkula seisoi paljaana, kunnes sille pysytytettiin ristejä 1800-luvun puolivälistä alkaen ‒ yhden tarinan mukaan Venäjän tsaarin vastaisessa sodassa menetettyjen muistoksi. Paikkaa pidettiin pyhänä ja ristien avulla ihmiset rukoilivat onnea ja terveyttä.

Vallassa olijat tuhosivat ristit kerta toisensa jälkeen. Neuvostoliiton aikana ristit hävitettiin neljä kertaa. Kiviset ristit haudattiin tai niitä käytettiin tienrakennusaineena, puiset poltettiin ja metalliset ristit hyödynnettiin teollisuuden raaka-aineena.

Ristejä on kuitenkin aina ilmaantunut kukkulalle uudestaan ja paikasta on tullut Liettuan vastarinnan ja vapauden symboli. Arvioiden mukaan ristejä on jo noin 57 000‒100 000.

Ristejä pystytetään kuolleiden muistoksi, mutta myös hääparit jättävät sinne oman ristinsä ja toivovat siunausta avioliitolleen. Risti voidaan tuoda kukkulalle myös vaikkapa syntymäpäiväsankarille.

Ristikukkula sai kansainvälistä mainetta, kun paavi Johannes Paavali II vieraili siellä vuonna 1993. Hän siunasi Ristikukkulan läheisyyteen rakennetun kappelin.

Paavi Johannes Paavali II:n lahjoittama risti.

Jalustaan on kaiverrettu paavin kiitokset.

Meripihkaa ja matkamuistoja

Vierailijat jättävät autonsa ristikukkulan läheisyyteen rakennetulle parkkipaikalle. Sen yhteydessä on myös meripihkamyymälä, maksulliset wc:t sekä ristien ja matkamuistojen myyjiä. Kahvilaa ei ollut, virvokkeita sai ostaa automaatista.

Matkailijoita palvelee myymälärakennus, josta voi ostaa tuliaisia, virvokkeita ja käydä vessassa.

Lisää kuvia risteistä täällä.

Normaali
Matkakertomus, Matkakohde, Nähtävyys, Valokuva

Ristikukkula Liettuassa

Galleria