Kolmea ei voi peittää: rakkautta, raskautta ja kamelilla ratsastamista.
(Jussi Aro: Viisautta minareetin varjossa)

Kameleita aavikkosafarin reitiltä jossain Abu Dhabin ja Al Ainin välillä.

Mainokset
Matkakertomus, Valokuva

Kolmea ei voi peittää…

Kuva
Matkakertomus, Matkakohde, Matkustaminen

Joulu kotona vai matkoilla?

Vilnalaisessa ostoskeskuksesta löytyi joulustrutsi.

Vilnalaisessa ostoskeskuksesta löytyi joulustrutsi.

Marraskuun puolivälissä on viimeistään paikallaan ratkaista, missä aikoo viettää joulunsa. Perinteinen kotijoulu on monen kohdalla ehdoton vaihtoehto, mutta suosittua on myös valita toisin ja matkustaa ulkomaille. Kotimaisiakin vaihtoehtoja löytyy.

Koululaisperheissä joululoma on kesän ohella niitä harvoja mahdollisuuksia koko perheen yhteiseen, pidempään lomamatkaan. Reissu on myös hyvä keino välttää jouluvalmisteluihin niin usein liittyvä kiire ja stressi. Ne voi tyystin unohtaa, kunhan saa pakattua laukkunsa ja pääsee lähtemään.

Aurinkoa ja kaupunkilomia

Tjäreborg tiedotti tällä viikolla, että sen joulun ja uudenvuoden matkoista on myyty 90 prosenttia ja määrällisesti viisi prosenttia enemmän kuin vastaavana aikana viime vuonna.

Suosituimmat lomakohteet ovat viime talven tapaan Kanariansaaret ja Thaimaa. Matkoista 61 prosenttia suuntautuu Kanariansaarille, jossa suosituin on Gran Canaria ja kakkosena on Teneriffa. 15 prosenttia kaikista joulumatkoista myydään Thaimaahan, yhdeksän prosenttia Madeiralle ja kahdeksan prosenttia Gambiaan. Kuuban joulun ja uudenvuoden matkat myytiin loppuun jo kesällä.

Tjäreborgin suosituimmat matkat jouluna ja uutena vuonna 2015:

  1. Gran Canaria
  2. Teneriffa
  3. Thaimaa
  4. Madeira
  5. Gambia
  6. Goa
  7. Kuuba
  8. Costa del Sol
  9. Florida
  10. Dubai.

Finnmatkojen Facebook-sivuillaan vuonna 2013 toteuttama kysely tuotti samantapaisen tuloksen. Kaksi kolmasosaa runsaasta 1 300 vastaajasta kertoi kaipaavansa lämpimään, erityisesti Thaimaahan tai Kanariansaarille. Suurin osa vastaajista ei halunnut pakata matkalleen mitään jouluista.

Matkatoimisto Travellinkin vuonna 2014 tekemän kyselyn mukaan Pohjoismaiden asukkaat unelmoivat joulun aurinkomatkasta. He kuitenkin valitsevat matkakohteeksi Euroopan kolean suurkaupungin. München nousi suomalaisten joulumatkojen suosikiksi ja ohitti vuosia ykköskohteena olleen Lontoon.

Lontoo piti tuolloin edelleen ykköspaikkaa ruotsalaisten ja norjalaisten suosikkikohteena. Ainoastaan tanskalaiset elävät kuten haaveilevat ja matkustavat Bangkokiin.

Travellinkin mukaan unelmamatkan ja todellisuuden ero johtuu siitä, että on halvempaa ja helpompaa matkustaa Euroopan suurkaupunkiin kuin lähteä viikoksi tai kahdeksi kaukomatkalle.

Suosikkikohteeksi noussessa Münchenissä on panostettu joulumarkkinoihin ja toiset jatkavat sieltä myös autolla laskettelemaan eri puolille Keski-Eurooppaa.

Jouluna Abu Dhabissa ja Vilnassa

The Clubin palmut oli somistettu jouluvaloin.

The Clubin palmut oli somistettu jouluvaloin.

Olen viettänyt itse kolme edellistä joulua ulkomailla. Vuosina 2012 ja 2014 matkustin ennen joulua Abu Dhabiin, Arabiemiraateihin. Vuonna 2013 olimme koko perhe vanhinta poikaa lukuunottamatta Vilnassa.

Abu Dhabissa asui sisareni miehineen, joten meillä oli majoituspaikka valmiina. Vuodenvaihde on sekä ajallisesti että kohdemaan ilmaston suhteen otollisin matkustusaika. Abu Dhabissa on kesällä ainakin minulle liian kuumaa; joulu- ja tammikuussa lämpötila oli miellyttävästi 20–25 asteen lukemissa.

Ensimmäisellä Abu Dhabin matkalla mukana olivat kolme lastani ja toisella kerralla kaksi nuorinta. Aviomies valitsi molemmilla kerroilla joulun Suomessa.

Ensimmäisellä matkalla lähtö oli jouluaattona ja paluu tammikuun 9. päivänä. Lensimme Turkish Airlinesin koneilla reitillä Helsinki–Istanbul–Abu Dhabi. Olimme perillä jouluyönä klo 2.45.

Loman aikana tutustuimme Abu Dhabiin ja kun mukana oli teinejä, erityisesti sen lukuisiin ostoskeskuksiin, joista suurimmassa on peräti 1 200 liikettä.

Joulun ihmemaa löytyi myös ostoskeskuksesta Abu Dhabissa.

Joulun ihmemaa löytyi myös ostoskeskuksesta Abu Dhabissa.

Kävimme myös Sheik Zayedin suuressa moskeijassa (Sheikh Zayed Grand Mosque Center) ja aavikkosafarilla.

Teimme lisäksi kahden päivän matkan Dubaihin. Sinne matkustimme bussilla. Koska aikaa oli vähän, keskitimme käyntikohteet Dubain lahden ympäristöön.

Toisella Abu Dhabin matkalla mukana olivat myös sisareni pojat ja toisen pojan avovaimo. Lähdimme 16.12. ja palasimme 2.1., jotta nuorempi pojistani ehtisi armeijan harmaisiin.

The Clubin ranta-alueet oli koristeltu jouluisin aihein. Tässä Petterin Punakuonon reki valmiina lähtöön.

The Clubin ranta-alueet oli koristeltu jouluisin aihein. Tässä Petteri Punakuonon reki valmiina lähtöön.

Oleskelimme paljon The Clubilla, jonne sisareni sai hankituksi meille viikon jäsenyyden. Klubilla on oma ranta, uima-allas, kuntosali, ravintoloita, kirjasto ja kauppa. Vietimme kunnon rantaelämää – treenaamalla salilla ja uimalla.

Teimme myös kolmen päivän reissun Al Ainiin, joka sijaitsee lähellä Omanin rajaa.

Vilnaan matkasimme Ikaaliston Matkatoimiston valmiilla matkalla, jossa lensimme Turusta Riikan kautta Vilnaan aatonaattona 23.12. ja takaisin 26.12. Lähtöaika oli aikaisin ja paluu myöhään, joten perilläoloaikaa jäi mahdollisimman paljon.

Majoitus oli Radisson Blu Hotel Lietuva -hotellissa Neris-joen rannalla. Vanhaan kaupunkiin joen toisella puolella oli noin kymmenen minuutin matka.

Joulutunnelmaa Vilnan vanhassa kaupungissa

Joulutunnelmaa Vilnan vanhassa kaupungissa.

Joulu Suomen Turussa

Tänä vuonna vietämme jälleen kotijoulua. Saa nähdä, miten onnistun välttämään viime hetken kiireet ja jouluvalmisteluihin liittyvät hässäkät, joita olen nyt muutamana vuonna onnistunut pakenemaan matkan avulla.

Joulunalustunnelmia kuvailimme vuoden 2005 joulukirjeessä näin:
”Kummasti meidänkin perheeseemme on syntynyt jouluperinteitä. Sellainenkin perinne meillä meillä tuntuu olevan, ettei kaikki ole ehtinyt valmiiksi, kun joulurauha julistetaan Vanhalta suurtorilta ja Sulo Saarits laulaa radiossa ”Taas kaikki kauniit muistot”.

Riisipuuro on ollut joskus pohjaan palanutta ja palaneen käryä on leijaillut kodissa muutoinkin. Joulukoristelut jäävät aina aiottua vaatimattomammalle tasolle, kun joulusiivous ja huushollin järjestykseen saattaminen vie niin paljon aikaa.

No, joulupukin tuloon mennessä viimeistään talo rauhoittuu. Tosin, joskus joulun jälkeen saattaa kaappien kätköistä paljastua joku sinne unohtunut joululahjaksi aiottu esine, kuten kuulemma käy varttuneemmallekin sukupolvelle.”

Joulupukki ei enää vieraile kodissamme, mutta muuten kuvaus taitaa pitää paikkansa.

Tai jospa sen välttäisi sillä, että tekisi pienen suunnittelumatkan tyttären kanssa marras-joulukuun vaihteessa – vaikkapa johonkin Viron monista kylpylöistä? Hyvin suunniteltuhan on tunnetusti puoliksi tehty.

Millaisia joulusuunnitelmia sinulla on?

Normaali
H niin kuin hotelli, Majoitus, Matkakertomus, Matkustaminen

H niin kuin hotellihuone

Matkailija tarvitsee reissulleen tukikohdan. Nykyisin se voi olla Airbnb– tai B & B-majoitus, hostelli, mutta useimmin varmaan hotelli. Paikka, jossa voi nukkua pois seikkailun- tai työntäyteisen päivän väsymykset. Viiden tähden hotelli luo matkaan erilaisen leiman kuin tuntemattomien kanssa jaettu hostellihuone.

Hotel Arkipelag

Hotel Arkipelag Maarianhaminassa tarjosi siistin huoneen merinäköalalla.

Hotel Marina Atlântico

Hotel Marina Atlântico toimi majoituspaikkanani kahden viikon ajan Ponta Delgadassa Azoreilla.

Tittamari Marttinen muistelee hotellihuoneita, jotka ovat jääneet hänen mieleensä uudessa kirjassaan Nainen joka söi napoleonin – Arjen ilojen ylistys (Kirjapaja 2015). Marttinen toteaa Tervetullut vieras -tekstissään, että parhaassa hotellihuoneessa on siistiä ja äänetöntä. ”Muistelen huoneita, jossa oli hiljaista. Niissä oli ehkä myös näkymä yli kaupungin. Muistan parhaiten ylimmät kerrokset: korttelipihat, vuoristot, kirkontornit, olipa kaupunki Marseille tai Cluj-Napoca. Sen muistaa, mistä on tykännyt.”

Minulla on ollut tapana ottaa valokuvia majapaikoistani. Niiden perusteella voisin kirjoitaa omia hotellihuonemuistelmiani. Jotkut kokemukset ovat jääneet mieleeni ilman valokuviakin.

Diskojytkeessä on vaikea nukkua

Matkasimme viime joulu- tammikuussa Arabiemiraateissa Jaana-siskoni luona. Vietimme suurimman osan ajasta Abu Dhabissa. Teimme sieltä kahden äidin ja viiden nuorten aikuisen kolme päivän matkan Al-Ainiin, Arabiemiirikuntien liiton neljänneksi suurimpaan kaupunkiin. Al-Ain sijaitsee Buraimin keitaalla ja Omanin rajalla.

Olimme varanneet huoneet viiden tähden hotellista saatuamme kohtuulliset hinnat GalaHotels.comin kautta. Danat Al Ain Resort -hotelli oli melko suuri rakennuskompleksi uima-altaineen, kuntosaleineen ja ravintoloineen.

Kaikki sujui hyvin ensimmäiseen yöhön asti. Olimme kierrelleet illan muualla kaupungissa ja palasimme väsyneinä ja virkistävää unta odottaen. Sitä saikin odottaa, sillä alakerrassa puolenyön aikaan avautunut yökerho melskasi jumputtavalla diskomusiikillaan.

Kieriskelin sängyssä aikani, kunnes suivaannuin, vetäisin kylpytakin päälleni ja marssin vastaanottotiskille valittamaan metelistä. Virkailija ohjasi minut pikkupomon puoleen, joka kohteliaasti valitteli tilannettani ja lupasi hoitaa asian. Palasin huoneeseeni ja sain vielä tovin odotella ennenkuin desibelitaso aleni.

Olen siis Tittamarin kanssa samoilla linjoilla: ”Parhaassa hotellihuoneessa on siistiä ja äänetöntä.”

Tuoli turvaksi

Yksi kokemus, joskin lähes vuosien hämärään jäänyt, on hotellihuone Luxemburgissa. Olin Interrail-matkalla siinä vaiheessa yksin, sillä kaverini oli jo palannut kotimaahan. Huoneesta sinänsä en muista mitään, mutta mieleeni jäi turvattomuuden tunne, jonka aiheutti ryöstöyritys kadulla keskellä päivää.

Olin vaihtanut tai nostanut rahaa rautatieasemalla ja kätkenyt rahat vyötärökukkaroon. Joku lähti seuraamaan minua ja yritti liikennevaloihin seisahduttuani tempaista valuuttakätköni. Siinä hän ei onnistunut, sillä olin jotenkin varuillani ja rääkäisin suureen ääneen. Se riitti karkottamaan rosvon.

Sydän hakkasi pitkään ja inhottava tunne jäi kaivelemaan vielä nukkumaan mennessäkin. Laitoin tuolin oven eteen ja toivoin, että heräisin räminään, jos joku yrittäisi tunkeutua huoneeseeni.

Designvessa

Italialaiset kylpyhuoneet ja wc:t ovat mielenkiintoisia – kuinka monella eri tavalla hanat voidaan avata ja sulkea? Tässä firenzeläisen ravintolan wc:n ratkaisu – nuppi allastasossa.

Italialaista designia ja LVI-ratkaisuja

Toukokuussa 2012 osallistuin exlibriskongressiin yhdessä Leena-ystäväni kanssa Bodio Lomnagossa Milanon lähellä. Residence Montelago oli hotellimme. Tuosta matkasta mieleemme jäivät erilaiset LVI-ratkaisut.

Huoneen valaistuksen säätö oli hankalaa valintapaneelista, jonka kuvat eivät vastanneet valaistustulosta. WC-tiloissa sai aina arpoa, kuinka hanat avataan ja kuinka lukot toimivat. Onko käytössä käännettävät hanat, allastasosta vedettävä nuppi tai lattiassa oleva poljin? Mukavuuslaitosten taso vaihteli designpaikoista kyykkyvessoihin.

Hotellimme kylpyhuoneessa oli laminaattilattia, joka ei suomalaisen mielestä ole kaikkein käytännöllisin ratkaisu märkätiloihin. Suihkussa en heti keksinyt, kuinka vaihtaa vedentulo käsisuihkusta suihkuun. Lopulta rohkenin nykäistä pitkästä narusta. Olin luullut, että naru olisi hälyttänyt apua paikalle kuten kotimaisissa invavessoissa, mutta sen avulla säädeltiinkin vedentuloa.

Jäin samalla reissulla erään kahvion vessaan lukkojen taakse. Pääsin pois henkilökunnan avulla; matkatoverini olivat jo ihmetelleet viipymistäni ja pyytäneet avaamaan oven.

Toimiva tekniikka arvossaan

Myös lukuvalo on tärkeä hotellihuoneen varustus. On aika kalseaa lueskella illalla vuoteessa niin, että käytössä on vain kattovalaisin, joka on huonoimmassa tapauksessa hyvin valju ja valaisematon yksilö.

Ilahdun myös, jos huoneessa on riittävästi pistorasioita sijoitettuna helposti käytettäviin paikkoihin. Nykymatkailijan tekniikkavarusteet kameroista puhelimiin tarvitsevat päivittäistä latausta. Myös maksuton Wi-Fi-yhteys on olennainen osa toimivaa majoitusta.

Hotelli Teneriffalla.

Matkajokerihotelli Teneriffalla oli luokitukseltaan ja käytännön toteutukseltaan kahden tähden veroinen. Lukuvaloa toimitti pöytälamppu, jonka pyysin vastaanotosta.

HH-hotelliluokitukseni

Scandicin hotelli oman teeannoksen sai tehdä kannuun.

Scandicin hotellissa oman teeannoksen sai tehdä kannuun.

Olen kehittänyt oman HH-hotelliluokitukseni. Huone saattaa olla kaikin puolin kelvollinen, mutta vierailukokemuksen kruunaa vasta pari yksityiskohtaa.

Lisäplussaa hotelli saa, jos käytössä on tavalliset, irrotettavat henkarit. Asiakkaan ei tarvitse tyytyä raivostuttaviin kaksiosaisiin vaatepuihin, jotka ovat yläosastaan kiinni vaatetangossa. Niitä käyttäessään majoittujan täytyy tököttää alaosa kiinni yläosaan ja osua tarkasti reikään.

Ilahdun myös siitä, jos hotelli tarjoaa aamiaisella haudutettua teetä kuuman veden ja siinä liotettavien teepussien sijasta.

Henkari & haudutettu tee -indeksini täyttyi ilokseni molempien kriteerien suhteen Scandic Tampere Station -hotellissa, jossa yövyin työmatkalla toukokuun lopussa. Juoma-asia oli tosin ratkaistu niin, ettei tarjolla ollut yhtä valmiiksi haudutettua teekannullista, vaan useita teelaatuja omissa peltirasioissaan. Asiakas sai täyttää kannun haluamallaan irtoteellä ja kuumalla vedellä. Oikein hyvä ratkaisu.

Kuinka sinä valitset hotellin? Sijainnin, tähtien, hinnan, suosittelujen, palveluiden vai jonkun muun seikan mukaan?

Azoreilla Ponta Delgadassa sijaitsevan Hotel Marina Atlânticon aula oli avara.

Azoreilla Ponta Delgadassa sijaitsevan Hotel Marina Atlânticon aula oli avara.

Normaali